Cooperativas
 
El sector cooperativo es un modelo empresarial formado mediante una propiedad conjunta cuyos socios son los propios dueños que elaboran un producto o prestan un servicio.  El modelo cooperativo aporta al desarrollo económico del País creando empleos y mejorando nuestra calidad de vida.

La Ley 50, Ley General de Sociedades Cooperativas, del 4 de agosto de 1994, permite la formación de cooperativas de todos los tipos y sectores:

1. Sector Financiero - Integrado por aquellas cooperativas e instituciones que realizan actividades financieras. Incluye las Cooperativas de Ahorro y Crédito, el Banco Cooperativo y las Cooperativas de Seguro.

2. Sector de Consumo - Integrado por aquellas cooperativas que se dedican a la compra, venta o distribución de alimentos, artículos de ferretería, artículos medicinales o para el uso personal.  Su actividad principal es el comercio de bienes.  Incluidas en esta clasificación sectorial están: supermercados, colmados, cafeterías, reposterías, farmacias, gasolineras y ferreterías.

3. Sector Industrial - Integrado por cooperativas cuya actividad económica es la elaboración o transformación de materia prima en un producto listo para su distribución a través de los mecanismos del mercado.

4. Sector Agroindustrial - Integrado por aquellas cooperativas dedicadas al cultivo y a la actividad agropecuaria. Incluye Cooperativas de Producción Agrícola y Pesca.

5. Sector Comercial - Integrado por dueños de negocios o empresas privadas, que se agrupan y utilizan el modelo cooperativo para poder enfrentar la competencia de las megatiendas, realizar compra y venta de bienes y servicios en conjunto y tener una mayor fuerza representativa. Incluye cooperativas tales como: Unión de Mayoristas,  COOPharma, y Dueños de Laboratorios CoopLab.

6. Sector de Tipos Diversos - Integrado por aquellas cooperativas cuya actividad económica principal es el mercadeo de servicios a la comunidad. Bajo esta clasificación se incluyen los servicios de: estacionamiento, impresos, equipaje, acueductos, cuido infantil, publicidad, recreación, educación, publicidad, hospital, funeraria, artesanos y alta tecnología, entre otros.

7. Sector de Transporte - Integrado por aquellas cooperativas cuya actividad económica es el transporte de carga o de pasajeros a través de cualquier medio (camiones, autos, barcos, autobuses, etc.) y para diversos fines (entrega de carga, transporte de pasajeros, excursiones etc.)

8. Sector de Vivienda - Integrado por las cooperativas que agrupan a las familias y personas residentes en determinado lugar para proveerse a si mismo servicios tales como: administración del proyecto de vivienda, mantenimiento, compra de solares, construcción de viviendas, venta y alquiler de vivienda, y aquellos otros servicios dirigidos a mejorar la calidad de vida en el sector residencial.

Algunas ventajas que provee el Modelo Cooperativo para crear un negocio son:

1. Surgen para satisfacer unas necesidades comunes
2. Son exentas del pago de contribución sobre ingresos
3. Tienen supervisión anual
4. Reciben apoyo y asistencia técnica de la Administración de Fomento Cooperativo

Las virtudes del Modelo Cooperativo son:

1. Desarrollo económico con capital nativo
2. Riesgo compartido
3. Firme compromiso social
4. Libertad de entrada y salida
5. Respeto a la dignidad del Hombre pues vale por lo que es y no por lo que posee

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Corporación Pública para la Supervisión y Seguro de Cooperativas de Puerto RIco: www.cossec.com