Historia del PFEI

 
 
Historia del Panel sobre el Fiscal Especial Independiente
 
 El Panel sobre el Fiscal Especial Independiente surge mediante la Ley Núm. 2 de 23 de febrero de 1988, según enmendada. Comenzó a operar ese mismo año con un panel integrado por tres Miembros en Propiedad y dos Miembros Alternos. Desde esa fecha, el cuerpo ha contado con 8 presidentes o presidentas.
 
 Hoy día, el Panel lo preside la licenciada Nydia M. Cotto Vives y lo integran, además, los licenciados Ismael Colón Birriel y Rubén Vélez Torres, como miembros en propiedad, y el licenciado José Miranda De Hostos, quien se desempeña como Miembro Alterno. Estos funcionarios son designados por el Gobernador de Puerto Rico, con el consejo y consentimiento de ambos cuerpos legislativos.
 
A través de estos 25 años, el Panel ha asignado Fiscales Especiales Independientes para atender los casos referidos por el Secretario de Justicia, los cuales han conllevado la presentación de 1,616 acusaciones ante los tribunales, lográndose 1,282 convicciones, lo que representa un 80% de los casos en los cuales se ha prevalecido en los Tribunales. 
Al día de hoy, la asignación de un Fiscal Especial Independiente y la presentación de cargos contra funcionarios  en  los  tribunales, demuestra en términos porcentuales que la mayor parte de los cargos han sido presentados contra ex alcaldes (25%);  le siguen los cargos contra alcaldes (13%); ex representantes a la Cámara (11%); ex jefes de agencia (10%); ex senadores (7%); diversos funcionarios de otros niveles (7%);  representantes (4%); ex directores del Ejecutivo (4%);  jueces (2%); ex ayudantes del Ejecutivo (2%) otras personas que participaron en la comisión de los delitos imputados al funcionario bajo nuestra jurisdicción (1%); ex jueces (1%) directores ejecutivos y (1%) jefes de agencias.  
 
Nuestra  Ley  Habilitadora  ha  sido  enmendada  en  varias  ocasiones.  La  primera,  mediante   la Ley Núm. 19 de 24 de julio de 1990 con el propósito de concederle al Panel la facultad de acudir directamente ante la Asamblea Legislativa a solicitar su Petición Presupuestaria.  Por razón de la Ley Núm. 276 de 10 de noviembre de 1998 se delimitó la categoría de ex Jueces a formar parte del Panel y el término de su cargo.  A través de la Ley Núm. 40 de 3 de enero de 2003 se le requirió al Fiscal Especial Independiente contar con la aprobación del Panel para poder aceptar u ofrecer alguna alegación preacordada.  La Ley Núm. 24 de 19 de julio de 2005 dispuso que los Miembros del Panel y los Fiscales no podrán intervenir en asuntos que presenten o aparenten presentar un conflicto de interés con el asunto objeto de mandato.  Por su parte, la Ley Núm. 110 de 7 de septiembre de 2005 dispuso el requisito de 6 años de experiencia previa en el campo penal para los abogados a ser designados a la función de FEI. Por último, Ley Núm. 202 de 21 de septiembre de 2006 hizo extensiva a los Miembros del Panel la prohibición de participar en actividades político partidistas.  
 
Como todo organismo dinámico que sirve a los mejores intereses de la justicia y los individuos, el PFEI se ha propuesto reformar varios aspectos de vital importancia para el mejor el funcionamiento de  la institución.
 
Ese proceso reformador se fundamenta en dos principios básicos: Primeramente, asignar al Panel los recursos necesarios para que pueda enfrentar delitos y retos, según los avances de la informática y la globalización. En segundo lugar, promover los avances gerenciales, administrativos y tecnológicos para que el Panel asegure una implantación efectiva de la política pública.
 
 Por ello, nuestra acción colaboradora con la gestión de los Poderes Ejecutivo y Legislativo va dirigida a cuatro elementos fundamentales:
 
 ►  Fortalecer la institucionalidad  del Panel como foro neutral e independiente.
 
 ►  Ampliar la jurisdicción y facultades del Panel para emplear su experiencia y peritaje en nuevas modalidades de delitos de corrupción.
 
 ►  Promover la colaboración de los ciudadanos en la misión de asegurar la integridad y solvencia moral de la gestión pública autorizando su acceso directo al Panel.
 
 ►  Y por último, asegurar que se diluciden y resuelvan rápidamente los actos ilegales atribuibles a funcionarios o ex funcionarios gubernamentales.
 
 Amparados en un cuarto de siglo de acción inequívoca, irrefutable y constatable en combatir la corrupción en todos los ámbitos de la gestión gubernamental, en el 2012 se aprobaron cuatro (4) nuevas leyes para implantar medidas que fortalezcan la infraestructura administrativa y operacional de nuestra institución.
 
Descatamos que a través de la Ley Núm. 2 de 3 de enero de 2012, se estableció un término para que el Departamento de Justicia le notifique al Panel sobre el FEI la fecha en que recibió información bajo juramento, sobre la comisión de actuaciones que pudieran ser objeto de investigación y posterior referido.  Además, la citada Ley amplía la jurisdicción sobre otros funcionarios públicos y  dispuso expresamente la facultad del Panel sobre el FEI para recibir referidos del Gobernador de Puerto Rico y de otras instituciones con funciones germanas con facultades investigativas.  Mediante la Ley Núm. 3 de 3 de enero de 2012 se dispuso que el Panel sobre el FEI tendrá la prerrogativa de determinar si amplía el alcance de la encomienda al Fiscal Especial Independiente para que incluya a otros funcionarios que pudiesen haber participado en la comisión de los delitos imputados al  funcionario público sujeto a la Ley Núm. 2, supra,  bajo nuestra jurisdicción. Por su parte, la Ley Núm. 4 de 3 de enero de 2012 amplió el alcance de la autonomía administrativa y fiscal concedida al Panel sobre el FEI, se definieron las funciones y responsabilidades del Presidente o Presidenta del Panel, como funcionario(a) ejecutivo a cargo de dirigir  y  administrar  la  oficina  del  Panel  sobre el  Fiscal  Especial  Independiente.   Por  último,  mediante el  Plan de Reorganización Núm. 1 de 3 de enero de 2012, se transfirió al Panel la facultad para entender y resolver las  querellas o cargos   formulados contra un Alcalde, Alcaldesa o Legislador Municipal.  
 
El Panel sobre el Fiscal Especial Independiente ha probado su efectividad y goza de una gran confianza de parte de nuestro pueblo. Asimismo, el Panel continuará cumpliendo cabalmente con su misión y su deber ministerial, con el mismo celo y dedicación que ha observado hasta el presente y con el más fiel apego a los  principios en que se fundamenta la Justicia y los signos de los tiempos.
 
 
Integridad y Justicia por un Mejor Gobierno