Programa Head Start, Early Head Start

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 La Administración para el Cuidado y Desarrollo Integral de la Niñez (ACUDEN) fue creada bajo la Ley 179 del 1 de agosto de 2003, como la administración del Departamento de la Familia responsable de administrar los fondos del Programa Head Start/Early Head Start y el Programa Child Care. 

La ACUDEN y su programa Head Start/Early Head Start es el concesionario más grande en Puerto Rico y el tercero en los Estados Unidos.  Impactamos una matrícula de dieciocho mil ciento diez (18,110) niños/as a través de sesenta y cuatro (64) municipios, incluyendo Vieques y Culebra.  

ACUDEN es el recipiente de los fondos federales del Programa Head Start, los cuales a su vez son delegados a veintiuna (21) agencias delegadas, de éstas, diecinueve (19) son municipios, dos (2) son organizaciones sin fines de lucro y un (1) consorcio. El programa Head Start está dirigido a ofrecer servicios a niños de edad preescolar provenientes de familias de escasos recursos, según establecido en la Guía de pobreza del Programa Head Start/Early Head Start. 

En diciembre 2009, bajo la Ley American Recovery and Reinvestment Act, se nos aprobó una propuesta dirigida a ofrecer los servicios de Early Head Start a través de cuatro (4) agencias delegadas: Fajardo, Peñuelas, Manatí y Aguadilla. A través de Early Head Start se impactan noventa y seis (96) participantes, de cero (0) a tres (3) años y mujeres embarazadas. Tanto en el Programa Head Start como Early Head Start se requiere que el diez (10%) de la matrícula sea de niños con necesidades especiales.

El Programa Head Start/Early Head Start cuenta con un equipo interdisciplinario que incluye especialistas en las distintas áreas de servicio como: educación, necesidades especiales, salud mental, salud, nutrición, actividades con padres y alianza con la familia y comunidad.  Además, a través del Programa Early Head Start se ofrecen servicios de capacitación y prevención a mujeres embarazadas.

La función de los especialistas a nivel de concesionario es ofrecer asistencia técnica y monitorear los servicios ofrecidos por nuestras agencias delegadas, siempre asegurando que se le brinde a nuestros niños/as servicios de la más alta calidad y en cumplimiento con las normas de ejecución del Programa Head Start.   Para lograr este objetivo estamos comprometidos con la capacitación y desarrollo profesional del personal tanto a nivel de concesionario, como a nivel de las agencias delegadas, manteniéndolos siempre a la vanguardia de las prácticas apropiadas del cuidado y desarrollo del niño(a).


Origen Programa Head Start

En los Estados Unidos el programa Head Start inició en el 1965, como parte de la política pública del gobierno del Presidente Lyndon B. Johnson, basado en el programa de gobierno Guerra contra la Pobreza y dirigido a extender los beneficios de la riqueza nacional a millones de personas que por diversas razones vivían marginadas. Este periodo histórico se distingue por los esfuerzos innovadores para mejorar la vida de las personas que vivían en estrema pobreza. En ese tiempo casi la mitad de los pobres en los Estados Unidos eran niños(as), en su gran mayoría menores de 12 años de edad.
Un destacado grupo de expertos en desarrollo humano, dirigido por el pediatra Robert Cooke, desarrolló el Programa Head Start. En aquel momento, el doctor Cooke se refirió al programa de la siguiente manera:
"Existe evidencia considerable que los años de la temprana niñez son los más críticos en el llamado sello de pobreza. Durante estos años, la creación de patrones de aprendizaje, el desarrollo emocional y la formación de aspiraciones y expectativas individuales ocurren a un ritmo acelerado. En el niño(a) que vive en la pobreza, hay deficiencias notables en estos procesos; deficiencias que sientan las bases para un patrón de fracasos y por lo tanto, para un patrón de pobreza a través de toda la vida."

 


 

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