Este programa fue desarrollado bajo la Ley “Comprehensive Environmental Response, Conservation, and Liability Act” (CERCLA, 1980) Sección 3012 del "Resource Conservation and Recovery Act (RCRA)" 42 U.S.C. 6933, según fuera enmendada por el Superfund Amendments and Reauthorization Act (SARA, 1986) para la investigación e inspección de lugares en donde se sospeche haya contaminación con desperdicios químicos peligrosos.
Surge bajo la necesidad de terminar con la proliferación de lugares contaminados con desperdicios químicos o sustancias peligrosas que representaban un peligro a la salud pública y al medio ambiente.    Muchas personas desconocían los daños ocasionados por estos desperdicios por lo que disponían de éstos en lugares no adecuados.  Muchos desperdicios se enterraron, se echaron en los ríos, o se dejaron a la intemperie.  Como resultado de esas prácticas se formaron miles de lugares, muchos de ellos abandonados, que representan peligro o riesgo a la salud pública y al medio ambiente.
La responsabilidad de su administración recae en la Agencia de Protección Ambiental Federal de los Estados Unidos (USEPA, por sus siglas en inglés). Esta trabaja en coordinación con los gobiernos estatales, territorios y tribus que componen a los Estados Unidos.  El fondo monetario de este Programa proviene mayormente de impuestos que se le imponen a las industrias químicas y petroquímicas y es utilizado para identificar, evaluar, limpiar y restaurar los lugares contaminados.  Los recursos de este fondo monetario se usan principalmente cuando no se pueden identificar a las personas o empresas responsables por la contaminación o cuando esas personas o empresas no pueden pagar por el trabajo de  limpieza.
El proceso superfondo se divide en dos fases.  La primera involucra la evaluación de todos aquellos lugares que eventualmente podrían convertirse en un lugar superfondo. La segunda involucra la fase de remediación del lugar que fue establecido como lugar superfondo. 
Debido a la complejidad de este proceso, el programa Superfondo de la Junta de Calidad Ambiental actualmente posee dos Diviones. Una de éstas encargada de la fase de evaluación de los lugares y la otra, de la fase de remediación.