Cardenal Luis Aponte Martínez
 

Cardenal Luis Aponte Martínez

Luis Aponte Martínez nació en Lajas, Puerto Rico el 4 de agosto de 1922.  Aponte Martínez, quien nació en el sector La Haya de Lajas, fue Arzobispo de San Juan por 34 años y cardenal elector en los dos cónclaves de 1978 y ayudó a preparar el cónclave del 2005 tras la muerte del papa Juan Pablo II.  Aponte Martínez es el único puertorriqueño que ha sido nombrado como Cardenal de la Iglesia Católica.

La devoción religiosa de Aponte Martínez se vio desde temprana edad pues sirvió, junto a sus hermanos, como monaguillo en la Iglesia de Lajas. Esta experiencia lo movió a entrar en el sacerdocio.

Aponte Martínez comenzó estudios en el seminario de San Juan, Puerto Rico. De ahí pasó a cursar estudios en el seminario de Saint. John en Bjustifyon, Massachusetts. Recibió una maestría de la Universidad de Boston y luego un doctorado del Seminario de Saint Leo en Florida.

Aponte se ordenó como sacerdote en San Germán, Puerto Rico en abril de 1950. Durante la década de los cincuenta fue superintendente de colegios católicos para la diócesis de Ponce. Fue canciller en la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.

En octubre de 1962, Aponte se convirtió en el primer puertorriqueño desde Juan Alejo de Arizmendi en ser nombrado obispo, cuando el papa Juan XXIII lo nombró obispo auxiliar de Ponce. Un año más tarde se convirtió en Obispo de Ponce.  James E. McManus fue predecesor y Fremiot Torrres Oliver, su sucesor. Luego, en 1964, fue ascendido a Arzobispo de San Juan hasta el 1999.  Fue predecesor de James Peter Davis y su sucesor lo fue Roberto González Nieves.

El 5 de mayo de 1973 el papa Pablo VI nombró a Aponte Martínez Cardenal de la Iglesia Católica y le otorgó el título de Santa María della Providenzza a Monteverde. Aponte Martínez fue Presidente del Consejo Episcopal Latinoamericano "CELAM". Participó como elector en los dos cónclaves de 1978 que eligieron a los papas Juan Pablo I y Juan Pablo II. El Cardenal Aponte ayudó a planear la visita del papa Juan Pablo II a  de Puerto Rico en 1984.

Estuvo envuelto en parte de las adquisiciones de la iglesia en Puerto Rico, entre ellas un canal de televisión y un periódico en toda la isla llamado El Visitante.

En 1999 se retiró del Arzobispado de San Juan. Desde entonces hace pocas apariciones públicas. El cardenal Aponte Martínez viajó a Roma en abril de 2005 para preparar el cónclave en donde resultó electo Benedicto XVI como máximo representante mundial de la Iglesia Católica.  El Cardenal no pudo participar por ser mayor de 80 años de edad.  Falleció el 12 de abril de 2012 a la edad de 89 años en San Juan, Puerto Rico.

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